DNA之母富兰克林被遗忘的DNA女功臣未获诺奖只因女性歧视?

原标题:DNA之母富兰克林,被遗忘的DNA女功臣,未获诺奖只因女性歧视?

有句话叫做巾帼不让须眉,在各个领域中都有鳌里夺尊的女性,女性也不应该受到生活和工作上的歧视,但几十年前的西方国家,显然不懂这么浅显的道理。

20世纪50年代初,美国的沃森和英国的克里克两位青年科学家发现了脱氧核糖核酸的双螺旋结构模型,这项成就也被誉为1990年起,人类生物学上最伟大的发现,甚至可比肩达尔文的《进化论》。

也因为此项研究,沃森、克里克和前期研究DNA结构的威尔金斯三人共同获得了1962年度诺贝尔医学及生理学奖。三人获奖后,有很大一部分人感到不屑,因为这项研究的最主要科学家却没有获奖,原因就是因为她是一名女性。

在DNA双螺旋结构模型的研究过程中,一位女性科学家起到了非常重要的作用,她的名字叫做富兰克林。她在而立之年就成为了一位出色的科学家,在物理、化学、结晶学及X射线衍射学中都取得了令人瞩目的成就。

20世纪50年代初,富兰克林被英国皇家学院邀请加入由威尔金斯负责的脱氧核糖核酸研究项目。富兰克林负责制备DNA,然后用X射线衍射技术拍摄DNA分子,后期,富兰克林发现DNA具有双螺旋结构,富兰克林是名副其实的DNA之母。

这与威尔金斯以前猜测的单链结构截然不同,富兰克林首次发现DNA具有双螺旋结构,按双链同轴排列,也正是这一发现,为沃森和克里克的研究发现提供了非常有价值的参考资料。

20世纪50年代,威尔金斯在一次科学会议上播放了富兰克林制作的DNA的X射线衍射图,沃森如梦初醒,认为X射线晶体学可以解开生命谜题。后来沃森来到剑桥大学与克里克强强联手,共同研究DNA结构。

11月中旬,沃森参加了富兰克林组织的一个关于她过去6个月工作总结研讨会,从这次会议上,沃森得知富兰克林测得的DNA样品中含有水,这启发了沃森,回去后他和克里克建立了一个三条核苷酸链螺旋模型。

随后并通知了威尔金斯,通知他这可能就是他们一直想要寻找的答案。当富兰克林和威尔金斯一道赶来后,沃森和克里克十分兴奋地向他们介绍了螺旋理论。

但富兰克林立刻指出了他们所犯的错误,从分子结构上来看,不可能是一个三核苷酸的螺旋结构。原来,沃森将富兰克林测得的含水量记错了,所以才导致一系列的错误。

随后,沃森看到了富兰克林拍摄到的DNA的X射线图,加之当时生物界频繁出现的配对现象,这些资料都给了他灵感,经过10多个月的努力,他们终于在1953年建立了一个双螺旋模型,并首次将成果公布在《自然》学术期刊上。

可以这么说,没有富兰克林的研究成果,就没有沃森、威尔金斯和克里克的诺贝尔奖。当时富兰克林虽然在威尔金斯的实验室工作,但二人的关系并不好,因为威尔金斯知道,当时关于DNA结构的研究很可能获得诺贝尔奖。

威尔金斯又正与沃森、克里克竞争这一研究成果,所以虽然使用了富兰克林的研究成果和发现,却不喜欢她的加入,担心她抢了男性科学家的风头。

当1953年,富兰克林宣布离开威尔金斯再找工作时,威尔金斯甚至写信给沃森和克里克说:沉默寡言的女士终于要走了!障碍总算清除了!

然而在克里克和沃森接到这封信之前,二人已经宣布发现了双螺旋结构,很大一部分功劳得益于富兰克林的研究数据,二人在获奖后也坦言,富兰克林离最后的成功只有一步之遥。

富兰克林并没有获得1962年度诺贝尔奖,因为她在颁奖之前就因罹患癌症去世了,这与她的工作性质不无关联,且诺贝尔奖只能由在世的人领奖,至多只能三人分享。

不能怪人们对1962年诺贝尔奖项颇有微词,颁奖时没人提到DNA之母:富兰克林。当时英国的性别歧视非常严重,富兰克林差点因性别歧视失去了上大学的机会,她的父亲甚至拒绝为其付学费。

即使在学术界名声斐然,富兰克林也不能在高级的休息室内休憩,威尔金斯甚至认为“富兰克林应该到一边去,要懂得安分守己一点”,现在想想还真是让人感到不公。

英国的女性歧视仍然存在,所以曾经的英国的贸易和工业大臣帕特里夏才以富兰克林的名义,设立富兰克林奖学金,每年拿出约合25万RMB奖励优秀的女性科学家。

如今,富兰克林的研究成果早已被科学界所认可,她也证明了,女性和男性一样,可以胜任任何工作。